How to make a mold and a cast

Well, this is not exactly a classic “How to” because it was the very first time that I did try that, I made some mistakes but I quite enjoy the results. I think it can help anyone who (like me before) doesn’t know anything about making a mold and casting his own creations.
Ceci n’est pas un tutoriel dans le sens habituel parce que c’est la première fois que j’essayais de faire ça, j’ai fait quelques erreurs mais je suis quand même assez content du résultat. Je pense que ça peut aider quelqu’un qui n’a aucune expérience et envie de créer un moule et de faire des tirages de ses propres créations.

I decided to give it a shot with my very first bust, a engineer goblin I did more than three years ago, it’s a sculpture with a lot of flaws but I like it anyway because it was a very important milestone to me. It was my third sculpture and the fist that started to look like something ;).
J’ai décidé de faire mon premier essai avec le premier buste que j’ai sculpté, un ingénieur gobelin, une pièce que j’ai réalisé il y a plus de trois ans. C’est une sculpture qui a plein de défauts mais que j’aime beaucoup néanmoins car elle représente une étape importante pour moi. C’est la troisième sculpture que j’ai faite et la première qui commençait à ressembler à quelque chose ;).

So, I did some shopping, I bought a Silicone Pourable Starter Kit by Smooth-On from Sculpture Supply Canada, some plastiline, and some lego from Amazon.
I also use paper towel, paper cups, wooden coffee sticks, vinyl gloves and rubber bands.
Du coup, j’ai fait un peu de shopping (ou magasinage comme on dit ici), j’ai acheté le Silicone Pourable Starter Kit de Smooth-On sur Sculpture Supply Canada, de la plastiline, et des legos chez Amazon.
J’ai aussi utilisé du papier absorbant, des tasses en carton, des bâtonnets de bois pour mélanger le café, des gants en vinyle et des élastiques.

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First thing is building a box with lego, it’s a little like going back to kindergarden :).
Second thing is putting some clay in the box, I did use plasticine for kids because I forgot that I bought some Chavant …
La première chose à faire est de construire un coffrage avec des légos, c’est un peu comme retourner à la maternelle :).
La seconde est d’ajouter de la pâte à modeler dans le coffrage, j’ai utilisé de la pâte à modeler pour enfants car j’ai oublié que j’avais acheté de la Chavant …

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Third step is preparing your master by gluing a small rectangular shape which will be the entry for pouring the casting material (you have to think in negative space, it’s quite a little bit tricky at first).
La troisième étape consiste à préparer sa pièce en lui collant une petite barre rectangulaire qui sera l’entrée par laquelle on versera la résine (vous devez penser en espace négatif, c’est légèrement déconcertant au début).
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We’re sealing the master with this product.
On recouvre la sculpture d’un vernis protecteur.
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After it dries off, we’re using a release agent on it.
Quand le vernis a séché, on met une couche d’un agent démoulant.
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Now you put your master on his lego and plasticine bed, you press it slightly and firmly. Add some plasticine if necessary at some places where you think you can have “mold lock” i.e. impossibility to detach the mold from the original sculpture like in this example if I had the front and the back of the ear in the same part of the mold. You make some tubes to make the circulation of the resin easier (I used wires to do so). Don’t forget to make some keys like I did, I had to put some some small wooden sticks in the first part of my mold before doing the second part. Usually, you just have to make some plasticine balls around your master.
Maintenant, il s’agit de mettre la sculpture dans le coffrage en la pressant légèrement et fermement dans le lit de plasticine. Ajouter de la pâte à modeler aux endroits jugés nécessaires pour éviter le “mold lock” c’est-à-dire l’impossibilité de retirer la sculpture originale du moule par exemple ici si j’avais le devant et le derrière des oreilles sur la même partie du moule. Vous devez ajouter des gaines d’aérations pour que la résine circule facilement dans l’intégralité du moule (j’ai utilisé ici des morceaux de fil de fer). N’oubliez pas (comme j’ai pu le faire) de mettre des clés qui permettront de connecter les deux parties du moule. J’ai du ajouter des bouts de cure-dent dans la première partie du moule avant de réaliser l’autre moitié, habituellement on met des petites boules de pâte tout autour de la sculpture.
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Now you’re building the first part of the mould by building up over this part. Be sure to remember where is the level of the plasticine, it’s really easy with lego, you just have to choose a colour and remember it.
Maintenant, on construit la première partie du moule en ajoutant des briques en hauteur. Vous devez vous rappeler à quelle niveau est la plasticine, c’est vraiment facile avec les légos, il suffit de choisir une couleur et de la retenir.
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After that you can start to mix your silicone.
Ensuite, il est temps de commencer à mélanger le silicone.
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And pour it in your lego box.
Warning : there are always bubbles in your silicone so if you want to get rid of them, put your mold on something vibrating. I did put a fan on the table where my mold was.
Et de le verser dans le coffrage.
Attention : Il y a toujours des bulles dans le silicone, si vous voulez vous en débarrasser, mettez votre moule sur une surface vibrante. J’ai mis un ventilateur sur la table ou était mon moule.

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You let everything for six hours.
Six hours later, you remove the lego …
Vous laissez le tout reposer pendant six heures.
Six heures plus tard, vous pouvez enlever les légos …

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… and flip your mold while keeping your master in place.
… et retournez le moule en gardant la sculpture dans le moule.
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Cleaning time : remove all the plasticine of the mold, for me it was not easy, I guess that next time I will use Chavant instead of modelling paste for kids.
Il est temps de nettoyer : enlever toute la pâte à modeler du moule, pour moi ça n’a pas été facile, je pense que la prochaine fois j’utiliserai de la Chavant à la place de la pâte à modeler pour enfants.
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Put some lego bricks to build the other half of the mould.
Construisez la seconde partie du moule avec des briques de légo.
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Brush some Vaseline gel all other your mold and your master. The goal is to be able to detach the two parts of the mold easily once the silicone has dried.
Enduisez de gel de vaseline avec l’aide d’un pinceau le moule et la sculpture. Le but est que les deux parties du moule se détachent facilement une fois que le silicone a séché.
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Mix and pour some silicone to create the second part of the mold.
Important : there are always bubbles in your silicone so if you want to get rid of them, put your mold on something vibrating. I did put a fan on the table where my mold was.
Mélangez et versez du silicone pour créer l’autre partie du moule.
Attention : Il y a toujours des bulles dans le silicone, si vous voulez vous en débarrasser, mettez votre moule sur une surface vibrante. J’ai mis un ventilateur sur la table ou était mon moule.

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Wait another six hours and try to detach your two parts mold.
Attendez six heure de plus et essayez de détacher votre moule.
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Try to extract gently the master and clean the mold. Congratulations, you did your first mold!
Essayer d’extraire doucement la sculpture et nettoyer le moule. Félicitations, vous avez réalisé votre premier moule!

Time to make your first casting. Prepare the mold by brushing slightly some vaseline gel in it.
Il est temps de faire le premier tirage. Préparez le moule en appliquant légèrement de la vaseline à l’intérieur.
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Reunite your mold and attach some rubber bands to it.
Mettez les deux parties du moule en contact et attachez les avec des rubans de caoutchouc.
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Mix your resin and pour it lightly by the opening of the mold.
try to squeeze lightly the mold before the resin become solid.
Préparez votre résine et versez-là doucement par l’ouverture.
Essayez de presser légèrement le moule avant que la résine ne se solidifie.

Wait 20 minutes and voilà!
Attendez 20 minutes et voilà!
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The master and the copy (after some cleaning).
L’originale et la copie (après ébarbage).
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Useful links :
Von Hymack’ blog (french)
part 1
part 2
part 3
part 4

Storm The Castle (english)

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